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¿Qué son los periféricos de un computador?

accesorios de computadora

¿Que es un dispositivo periférico?

Dispositivo periférico, también conocido como periférico, periférico de computadora, dispositivo de entrada-salida o dispositivo de entrada-salida, cualquiera de los diversos dispositivos (incluidos los sensores) utilizados para introducir información e instrucciones en una computadora para su almacenamiento o procesamiento y para entregar los datos procesados a un operador humano o, en algunos casos, a una máquina controlada por la computadora. Esos dispositivos constituyen el equipo periférico de los sistemas informáticos digitales modernos.

Dado que no es un dispositivo central del sistema, la computadora aún puede funcionar sin el periférico, que simplemente proporciona funciones adicionales. Sin embargo, algunos periféricos, como el mouse, el teclado o el monitor, tienden a ser fundamentales para la interacción entre el usuario y la computadora.

Un dispositivo periférico proporciona funciones de entrada/salida (E/S) para una computadora y sirve como dispositivo informático auxiliar sin funciones informáticas intensivas. Los dispositivos periféricos se conectan con una computadora a través de varias interfaces de E/S, como las comunicaciones (COM), el bus serie universal (USB) y los puertos serie como los de conexión de tecnología avanzada en serie (SATA).

Los dispositivos periféricos incluyen los siguientes:

  • Ratón.
  • Teclado.
  • Impresora.
  • Monitor.
  • Cámara web.
  • Impresora.
  • Escáner.
  • Altavoces.
  • Unidad externa.
  • Memoria USB.
  • CD-ROM.

Hay varios tipos de periféricos, aunque se dividen comúnmente en tres grandes categorías: dispositivos de entrada, salida y almacenamiento.

Los dispositivos de entrada convierten las instrucciones o acciones entrantes del usuario en información viable que puede ser interpretada por la computadora. Por ejemplo, un teclado convertirá las pulsaciones de las teclas en caracteres que aparecen en la pantalla de la computadora, mientras que un monitor transformará los movimientos de la mano en movimientos de un cursor que puede utilizarse para interactuar con los programas del sistema operativo. Otros periféricos de entrada incluyen palancas de mando, micrófonos, cámaras web, escáneres ópticos, etc.

Los periféricos de salida traducen las señales digitales en información que puede ser interpretada o utilizada por el usuario final. Por ejemplo, un monitor o pantalla de visualización mostrará el escritorio del sistema operativo, mientras que una impresora láser traducirá la información guardada en un archivo de texto en material impreso. Otros periféricos de salida son los altavoces, las impresoras 3D y los proyectores.

Algunos dispositivos pueden proporcionar tanto señales de entrada como de salida, como interfaces de red, módems, enrutadores y cámaras web.

Los periféricos de almacenamiento se utilizan para almacenar y registrar datos, e incluyen discos duros internos y externos, unidades de CD-ROM y DVD, y unidades de memoria flash.

Dependiendo de si el periférico está ubicado dentro o fuera de la caja del sistema de la computadora, puede clasificarse además como un dispositivo periférico interno o externo.

Un periférico externo se puede conectar a través de muchos tipos diferentes de cables y conexiones. Hoy en día, la conexión más común para los periféricos externos es la conexión USB, tanto porque la mayoría de las computadoras tienen varios puertos disponibles, como por la simplicidad de la función plug-and-play.

Los dispositivos de almacenamiento interno, como los discos duros, suelen conectarse con un cable SATA, mientras que el puerto de pantalla y el HDMI son las conexiones más populares para pantallas y monitores.

Hoy en día, muchos periféricos están incorporados en el interior de dispositivos informáticos más pequeños como tabletas, ordenadores portátiles y teléfonos inteligentes. Por ejemplo, la cámara web, los altavoces y los micrófonos están integrados dentro de la mayoría de los teléfonos inteligentes, aunque estos últimos no pueden considerarse periféricos ya que son una función básica de cualquier teléfono. De manera análoga, las cámaras web y los monitores están integrados en la mayoría de las computadoras portátiles, aunque todavía es posible conectar la computadora a un monitor más grande o a una cámara web de mayor resolución.