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Generación Millennials

LiFi, conoce todo acerca del Internet a través de la luz

luz LiFi

La luz es poderosa. Define nuestro mundo y la forma en que lo experimentamos, y la gente ha estado trabajando para aprovechar y controlar la luz durante milenios. Ahora, gracias al desarrollo de LiFi, una tecnología de comunicaciones de luz visible (VLC), podemos usar la luz para hacer mucho más.

¿Qué es LiFi?

LiFi o Fidelidad a la Luz es una tecnología inalámbrica óptica de alta velocidad que utiliza la luz visible para transmitir datos. El término LiFi fue acuñado por un científico alemán, el profesor Harald Haas, en 2011. Esta tecnología de comunicación bidireccional proporciona un gran ancho de banda, eficiencia y un modo de comunicación más seguro que la tecnología de radio como WiFi o celular.

El LiFi es ideal para proporcionar conectividad dentro de un entorno localizado con un alcance de unos 10 metros. Esta tecnología utiliza bombillas LED para transferir datos. Las bombillas LED emiten pulsos de luz que son indetectables para el ojo humano y con esos pulsos emitidos se transmiten datos hacia y desde los receptores. Estos receptores recogen información e interpretan los datos transmitidos.

Actualmente, LiFi es capaz de alcanzar una velocidad de transferencia de datos de hasta 224 Gbps, es decir, suficiente para descargar casi 18 películas HD cada segundo.

Como funciona el LiFi

LiFi es como WiFi, con la diferencia de que en lugar de usar un router para transmitir datos, se usa una bombilla LED para enviar mensajes a través del espectro de luz visible.

Debido a que funciona con las ondas de luz de las bombillas LED comunes en los hogares, la tecnología LiFi funciona de la misma manera que la luz. La luz visible tiene un ancho de banda mucho más amplio que el WiFi, lo que significa que los dispositivos habilitados para LiFi pueden enviar y recibir grandes volúmenes a velocidades extremadamente altas, hasta 224 gigabits por segundo.

Sin embargo, la luz no puede viajar a través de las paredes porque las ondas de luz son demasiado pequeñas. Además, para enviar y recibir señales de luz, su fuente de luz debe estar activa para que la tecnología funcione. Por lo tanto, si tu casa inteligente funciona sólo con LiFi, necesitarás tener bombillas LED en toda la casa.

Sin embargo, por la misma razón, el LiFi ofrece más seguridad que el WiFi debido a la oportunidad de introducir barreras físicas. Puede contener la luz dentro de un espacio, de modo que puede proteger los mensajes que envía y recibe de terceros. Las señales LiFi también son inmunes a las interferencias electromagnéticas que pueden afectar a las zonas sensibles a la radiofrecuencia. Si enciende el microondas o el teléfono inalámbrico cerca de una señal LiFi, tampoco interrumpirá una transmisión importante.

Como usar el LiFi

Los beneficios y limitaciones únicos de LiFi le dan una ventana estrecha de posibles casos de uso, pero «estrecho» no significa «malo». Para las áreas donde la tecnología puede funcionar, tiene el potencial de funcionar realmente bien. 

– Escuelas

¿Alguien necesita una conexión rápida a Internet más que un estudiante universitario estresado que se prepara para las finales? Además de ayudar a los estudiantes universitarios a acceder a recursos en línea y a Facebook, LiFi puede facilitar aulas interactivas desde la escuela primaria en adelante. Los recursos se pueden compartir con toda la clase a través de dispositivos interconectados y los cursos en línea se pueden enviar a varios estudiantes. 

– Comunicación submarina

Las ondas de radio se absorben rápidamente en el agua, lo que impide las comunicaciones de radio bajo el agua, pero la luz puede penetrar grandes distancias. Por lo tanto, LiFi puede permitir la comunicación de buzo a buzo, buzo a mini-submarino, buzo a plataforma de perforación, etc.

– Entornos de seguridad

En entornos con peligro de explosión, el uso de equipos eléctricos, incluidos los teléfonos móviles, está generalmente muy restringido. El uso de LiFi para transmitir datos simplificará la configuración de las redes de datos en dichos entornos y puede permitir nuevos sistemas para mejorar la seguridad en estos entornos.

– Sistemas de transporte inteligentes

Los faros y las luces traseras de los automóviles se reemplazan constantemente por versiones LED. Esto ofrece la posibilidad de comunicación de automóvil a automóvil a través de LiFi, lo que permite el desarrollo de sistemas anticolisión y el intercambio de información sobre las condiciones de conducción entre vehículos. Los semáforos ya utilizan iluminación LED, por lo que también existe la posibilidad de ofrecer sistemas de gestión del tráfico en toda la ciudad. Esto permitiría a los sistemas de automóviles descargar información de la red y tener información en tiempo real sobre las rutas óptimas a seguir, y actualizar la red con respecto a las condiciones experimentadas recientemente por vehículos individuales.

– Conectividad

Nuestras casas ya cuentan con iluminación ampliamente instalada. El uso de iluminación habilitada con LiFi transformará las aplicaciones que se puedan imaginar, no solo la interconexión de dispositivos, como televisores, ordenadores y Hi-Fi, sino también la conexión de electrodomésticos ordinarios, como neveras, lavadoras, microondas y aspiradoras. El «Internet de todo».

– Informacion delicada

Los hospitales son un caso específico de un entorno en el que tanto la sensibilidad de EMI como la seguridad de los datos son problemas. LiFi puede permitir un mejor despliegue de instrumentos médicos en red seguros, registros de pacientes, etc.

– Hospitales

En el ámbito de la atención médica, los médicos pueden usar LiFi para monitorear los signos vitales del paciente a través de sensores inalámbricos sin interferir con equipos hospitalarios sensibles como las máquinas de resonancia magnética. En el quirófano, donde es difícil instalar fibras ópticas, los cirujanos y enfermeras pueden usar LiFi para operar dispositivos importantes. Los hospitales también almacenan, analizan y transmiten constantemente datos confidenciales como registros médicos y financieros. Cuando esos datos se comunican a través de ondas de radio, es más vulnerable a las amenazas de seguridad que no están presentes cuando se utilizan sistemas de comunicación ligera o VLC. 

Ventajas del LiFi

  • El LiFi puede ofrecer múltiples velocidades de Gbps en los dispositivos móviles.
  • LiFi proporciona comunicaciones sin interferencias, por lo que puede utilizarse en zonas hostiles a la RF como hospitales, centrales eléctricas y aviones. Mientras que las señales de RF son vulnerables a las interferencias de una amplia gama de dispositivos como teléfonos inalámbricos, microondas y redes Wi-Fi vecinas.
  • Las señales de LiFi son más seguras.

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